Old colorful streets - Things to do in Cartagena Colombia

Cosas para hacer en Cartagena: la más completa guía

Qué hacer en Cartagena, Colombia. Cartagena es considerada por muchos la joya del Caribe colombiano. Es la ciudad turística por excelencia de Colombia, frecuentada por muchos colombianos, especialmente paisas (región cafetera) y cachacos (como les dicen los costeños a los del interior del país), además de los cientos de visitantes provenientes de los cruceros que recorren el caribe.

Cartagena es un destino muy apetecido por los amantes del sol, las playas y el romanticismo que ofrecen sus calles y edificios coloniales. Afortunadamente la pregunta de qué hacer en Cartagena, se responde fácilmente con cientos de respuestas, además es una ciudad que encanta a muchos viajeros.

Calles de Cartagena - qué hacer en Cartagena

Fue aquí en Cartagena, donde comencé mis propias aventuras en Colombia, cuando aterrizó el avión desde Nueva York y tomé un taxi hacia Getsemaní, luchando con mi mal español y luego sumergiéndome de lleno en los colores, las imágenes y los sonidos de esta vibrante ciudad.

Balcones - qué hacer en Cartagena

Era mi primera vez en América del Sur, comenzando un viaje que se suponía me llevaría a lo largo de la cordillera de los Andes, pero Colombia me capturó y esos dos meses que planeé para Colombia se convirtieron en un año completo. Ni siquiera llegué a Ecuador en ese primer viaje.

Qué hacer en Cartagena

Pero volviendo a Cartagena, además de la magia que ofrece el centro histórico y colonial de la ciudad amurallada (declarado como patrimonio de la humanidad por la UNESCO) y los exclusivos hoteles y restaurantes, Cartagena es reconocida a nivel nacional por su vida nocturna y su gran oferta de bares y discotecas que aseguran una noche de buena rumba hasta el amanecer.

Noches en Cartagena - qué hacer en Cartagena

Ha sido durante mucho tiempo la ciudad de rumba más popular de Colombia, que atiende a turistas colombianos incluso cuando la mayoría de los extranjeros temían venir a Colombia.

Lo viejo y lo nuevo - qué hacer en Cartagena

Aunque no es solo eso, la ciudad tiene algunos restaurantes increíbles, especialmente si te encantan los mariscos frescos de las aguas del Caribe que la rodean. Dame un poco de arroz marinero mezclado, una cerveza fría, una silla de plástico y soy un viajero bastante feliz.

Para los que le gusta la historia y la arquitectura colonial de la época de la conquista, la ciudad de Cartagena te encantará, porque el repertorio histórico que ofrece es extenso, muchos lugares para ver, visitar y caminar por los lugares donde se libraron tantas batallas del reino de España para defender su territorio.

Lugar histórico - qué hacer en Cartagena

En fin, Cartagena ofrece planes para el día y la noche, para todos los gustos y todos los bolsillos. En la ciudad podrás encontrar muchas excursiones en Cartagena para recorrer la ciudad, sus lugares más populares, del centro histórico, de sus playas, islas y manglares; pero si viajas con un presupuesto limitado y los tours pagados no son tu opción, este artículo te ayudará a encontrar los sitios más turísticos de Cartagena para visitar y a disfrutar sus mejores playas. Aquí están lo mejor de qué hacer en Cartagena y los mejores sitios turísticos de la ciudad amurallada…

Disfruta las mejores playas de Cartagena

Cartagena tiene muchas playas que son dignas de conocer pero estas son consideradas las mejores.

Playas de Bocagrande y Playas El Laguito

Las playas están ubicadas en la península, son las más conocidas y populares de Cartagena, por esto no te sorprendas lo concurridas que son si vas en época de vacaciones o días festivos.

El mar del Caribe está más agitado de diciembre a febrero y más tranquilo de marzo a noviembre. En el área podrás encontrar gran variedad gastronómica, frutas y bebidas y mucha infraestructura hotelera.

Playa Bocagrande - qué hacer en Cartagena

Ten en cuenta además que gran cantidad de vendedores ambulantes ofreciéndote todo tipo de productos y servicios van estar merodeando las playas, por lo tanto cuida muy bien tus pertenencias y no recibas nada, si no quieres pagar por ello, porque aunque te digan que es gratis para llamar tu atención, al final te van a estar pidiendo dinero por lo que están ofreciendo.

En Cartagena NO EXISTE ningún producto ni servicio gratis y está llena de trucos para obtener dinero de los turistas, lamentablemente. El lado positivo es que si puedes salir de Cartagena sin ser estafado, el resto de Colombia te resultará muy fácil.

Si caminas por la península y llegas hasta lo más al sur vas a encontrar las Playas El Laguito, muy cerca a las de Bocagrande, por lo tanto también son muy concurridas y populares.

Isla de Barú (Playa Blanca)

Considerada una de las playas más bonitas por su arena blanca y por el color de sus aguas. Aunque su popularidad no ha sido de tantos años como las playas de Bocagrande, si ha venido creciendo tanto en los últimos años, que se convirtió en uno de los planes imperdibles de Cartagena.

Playa Blanca - qué hacer en Cartagena

Está ubicada en el Parque Nacional Natural Corales del Rosario, en otra de las penínsulas más al sur de Bocagrande y El Laguito. Se puede acceder a ella fácilmente por vía terrestre y como lo dije con las otras playas, hay que tener cuidado con los vendedores y los restaurantes que ofrecen sus opciones gastronómicas sin mencionar los precios del menú, no querrás llevarte sorpresas a la hora de pagar la cuenta.

Islas del Rosario

Son pequeñas islas a las que puedes llegar en lancha durante una hora. Por su ubicación y porque sólo puedes llegar a ellas por medio de los tours, son un poco más privadas y costosas. Estas islas podrían tratarse de las islas más pintorescas de Colombia sin tener que ir a San Andrés o Providencia.

Hay planes para ir a hacer snorkel o careteo y para ir al oceanario o acuario.

Islas del Rosario - qué hacer en Cartagena
A pesar de que las islas del Rosario se sale un poco de los planes gratis o baratos que hablé al principio de este artículo, me gusta contarte lo que hay para que tú decidas según tu presupuesto. Esta es sin duda una de las principales atracciones de Cartagena, ya que es algo tan único en la zona.

Un tour para ir sólo a disfrutar de la playa con almuerzo y transporte, cuesta alrededor de $100 y lo puedes contratar en el muelle de la Bodeguita, adicional si quieres entrar al oceanario son 30.000 pesos colombianos ($10).

Playa Castillo Grande

Playas de arena gris, cerca al Hotel Hilton, más al sur de Bocagrande y El Laguito. No son tan concurridas como las otras, por lo tanto si te gustan los lugares más tranquilos y no estar muy alejados del centro histórico y turístico, estas pueden ser una mejor opción. Es más utilizada para actividades deportivas.

Vista Castillo Grande - qué hacer en Cartagena

Recorre el Centro Histórico

Ir a Cartagena y no recorrer el centro histórico es como si no hubieras ido.

Es un plan que puedes hacer gratis y una de mis favoritas cosas para hacer en Cartagena, manejando tu propio tiempo e itinerario.

Simplemente caminar por entre la arquitectura colonial de sus plazas, iglesias y casas, la mayoría de ellas dentro de las antiguas murallas que fueron construidas para proteger la naciente ciudad colonial.

Centro histórico - qué hacer en Cartagena

Pero también lo puedes hacer por medio de tours o excursiones si quieres además conocer un poco más de la historia de la época de la conquista; cualquiera que sea la opción que escojas, aquí te cuento lo más representativo del centro histórico.

Castillo de San Felipe

Es un histórico complejo militar, el más grande de América que fue construido desde 1536 hasta 1657, con el fin de vigilar y resguardar a la ciudad de las invasiones. Es una de las visitas obligadas del centro histórico.

Castillo de San Felipe - qué hacer en Cartagena

La entrada cuesta alrededor de 25000 pesos colombianos por persona (casi $9) de lunes a domingo de 8 am a 6 pm. También puedes apreciar sólo el exterior del masivo complejo simplemente caminando alrededor del mismo.

Murallas

El símbolo por excelencia del centro histórico. Fueron construidas por parte de los españoles para defender a la ciudad de los ataques e invasiones inglesas y francesas, desde 1586 hasta 1796, son 5 km en total (aproximadamente 3 millas).

Puedes caminar a lo largo de la muralla en su totalidad o incluso una pequeña sección. Puede ser a tu propio ritmo, totalmente gratuito y sin una guía. Desde aquí se puede ver las olas rompiendo y ver los barcos en el mar. Es un lugar perfecto para disfrutar de una puesta de sol.

Atardecer en Cartagena - qué hacer en Cartagena

Plaza de Santo Domingo

Es una plaza bastante concurrida por los turistas pues además de su arquitectura colonial con grandes balcones, hay bastantes opciones de bares y restaurantes para pasar la tarde, disfrutando de la brisa cartagenera.

Puedes aprovechar para conocer a Gertrudis (la escultura de Fernando Botero ubicada en plena plaza) y tomarte una fotografía con ella.

Plaza de San Pedro Claver

Es otra plaza muy agradable y muy bonita para recorrer tranquilamente, si eres amante y no te cansas de disfrutar de la arquitectura colonial, otro plan gratis del centro histórico.

Plaza San Pedro Claver - qué hacer en Cartagena

Palacio de la Inquisición

Cerca a la Plaza de Bolívar. Fue el sitio donde se enjuiciaba, se encarcelaba y se torturaba por allá en la época de los años 1600’s. Ahora se destaca igualmente por su arquitectura colonial, se erige como museo con un hermoso patio y un espacio que le ayuda a comprender mejor la historia y cómo dio forma a la sociedad colombiana moderna. Planea pasar una o dos horas aquí.

Plaza de Las Bóvedas

Edificio histórico que ha tenido muchos usos; fue cuartel militar, cárcel, bodega de municiones y en épocas más recientes fue la sede de la industria de licores de la región.

Actualmente es un mercado de artesanías. Su nombre se debe a la serie de bóvedas simétricas de estilo neoclásico. Tanto por su arquitectura como por el mercado de artesanías de la región, es uno de los sitios considerados como parte de la ruta turística del centro histórico de la ciudad.

Plaza de los Coches

A lo largo de la historia, esta plaza ha tenido unos usos bastante funestos como la venta de esclavos traídos del África en la época de la colonia o la exhibición de las cabezas de aquellos que fueron ejecutados.

Plaza Cartagena - qué hacer en Cartagena

Aunque también ha tenido otros usos más amables como venta de mercadería y estacionamiento de coches, de ahí su nombre que se perpetuó hasta la actualidad.

Ahora puedes ir y además de disfrutar de la arquitectura colonial, degustar los dulces típicos y más tradicionales de la región caribeña, es por esto que lo llaman además como el Portal de los Dulces.

Plaza de la Aduana

Ubicada cerca a la Alcaldía de Cartagena. Se considera una de las plazas más grandes, más bonitas y elegantes del centro histórico, por su arquitectura y color. Su nombre se debe a que allí se ubicaba la casa de aduanas en el tiempo de la colonia.

Cartagena, la heróica - qué hacer en Cartagena

Camellón de los Mártires

Una plaza que fue construida como homenaje a los 9 mártires, dirigentes de la época de la conquista que fueron asesinados para infundir temor a los habitantes de la ciudad por allá en los años 1800. En la plaza puedes ver las esculturas de los mártires.

Camellón de Los Mártires - qué hacer en Cartagena

A mí no me tocó pero hablan maravillas de la decoración navideña de este lugar, por si vas en esta época, dicen que es imperdible.

Muelle de los Pegasos

Ubicado en el barrio Getsemaní, junto con el Parque Centenario y la Torre del Reloj. La vista desde allá es muy bonita. Su nombre se debe a los dos imponentes esculturas de caballos o pegasos cerca al centro de convenciones.

Muelle de los Pegasos - qué hacer en Cartagena

Plaza Fuerte San Sebastian del Pastelillo

Otro lugar histórico construido para el control del tráfico marítimo en la bahía y así prevenir la ciudad de ataques. Ahora encontrarás la estructura colonial con muy buena vista de la bahía y de la ciudad nueva de Cartagena.

Fuerte de San Sebastián del Pastelillo - qué hacer en Cartagena

Ahora funciona como puerto de los veleros. Allí encontrarás un exclusivo restaurante del Club de Pesca por si decides saciar tu hambre allí, con una excelente vista.

El nombre de San Sebastian se debe al santo patrón de los conquistadores.

Conoce los parques y monumentos insignia de la Ciudad

Algunos de los monumentos también pertenecen al centro histórico…

Plaza de Bolívar y Museo del Oro

Si quieres refugiarte un poco del calor sofocante que a veces azota la ciudad, puedes pasar un rato en la Plaza Bolívar, comerte una refrescante sandía o una de las frutas tropicales para aplacar la sed, que los locales venden. Me encantan los puestos de frutas que encontrarás en toda la ciudad, es una de las mejores partes de Cartagena.

Plaza de Bolívar - qué hacer en Cartagena

Puedes aprovechar además para visitar el Museo del Oro de 8 a.m. a 12 y de 2 p.m. a 6 p.m. con cerca de 700 piezas de la cultura indígena Zenú.

Parque del Centenario

Otro lugar en el barrio Getsemaní para recorrer plácidamente y descansar un poco del sol en las sombras de los árboles, disfrutar de los jardines y las fuentes y si tienes suerte puedes ver algún animal silvestre merodeando por ahí, como las iguanas.

Monumento India Catalina

Ubicada en el cruce de las Avenidas Pedro de Heredia y Venezuela. Es uno de los símbolos más representativos de Cartagena. Es tan importante que una réplica de la estatua se entregan en los premios India Catalina a lo mejor de la televisión nacional, en todas las categorías, es el equivalente a los Oscar (si es que se puede comparar las ceremonias) pero en menor escala obviamente.

La India Catalina - qué hacer en Cartagena

El monumento hace referencia a la indígena que servía de traductora para el fundador de la ciudad Pedro de Heredia. El monumento fue esculpido en el año de 1974 por el artista Eladio Gil.

Monumento a los Zapatos Viejos

Otro de los monumentos insignia de la ciudad de Cartagena, es el de los zapatos viejos. Fue realizado por el artista Tito Lombana. Ubicado cerca al Castillo San Felipe como homenaje al poeta cartagenero Luis Carlos López por su poema escrito a la ciudad amurallada, donde hace referencia al amor que se le tiene a los zapatos viejos, como una analogía al amor por su ciudad.

Los zapatos viejos - qué hacer en Cartagena

Foto obligada para muchos turistas, no te sorprendas si encuentras mucha gente buscando la foto junto a esta emblemática escultura.

Monumento Torre del Reloj

El arco central era la entrada original a la Cartagena de la época de la colonia, luego fueron agregados en el siglo XVIII los otros dos arcos y el reloj original fue reemplazado por el actual en el año 1888.

Torre del Reloj - qué hacer en Cartagena

Cerro de la Popa

Es una colina de 148 metros sobre el nivel del mar, donde reposa un convento y la iglesia de la virgen de La Candelaria desde finales del siglo XVI. Pero no es sólo por esto que el cerro es tan atractivo para los turistas, también es porque desde allí puedes tener una vista completa de la ciudad con todas sus caras y su gran contraste socioeconómico, desde los sectores más lujosos hasta las zonas más pobres.

Cerro de la Popa - qué hacer en Cartagena

Y aunque allí se puede subir y bajar a pie, muchos no lo recomiendan por los robos que se han presentado en el camino de acceso.

Entonces lo más recomendable es coger un taxi, teniendo cuidado de negociar el precio antes para que te esperen alrededor de media hora y que te vuelvan a bajar, porque a veces no es fácil conseguir el transporte de regreso; los precios pueden oscilar entre 40.000 y 60.000 ($14 y $21). Si decides entrar al convento, ten en cuenta que el ingreso cuesta alrededor de 12.000 pesos colombianos ($4) y está abierto de lunes a domingo de 8:30 am a 5:30 pm.

Mercado Bazurto

Si eres más aventurero y te gusta adentrarte a la cultura más autentica de los lugares que visitas, debes visitar el mercado de Bazurto. Encontrarás un mundo lleno de colores, sabores y olores. Los alimentos más representativos de la cultura tradicional costeña.

Te recomendaría que no fueras solo sino por medio de los tours que se ofrecen en la ciudad, pues se sale completamente de las áreas turísticas.

Mercado Bazurto - qué hacer en Cartagena

Allí es donde los cartageneros se abastecen, pues dicen que allá se consigue de todo y muy barato, por lo tanto es bastante concurrido. Si decides ir, ve con la mente muuuy abierta, porque esta es definitivamente una de esas cosas no turísticas que hacer en Cartagena.

La casa de Gabriel García Márquez

Si de pronto te interesa conocer la fachada de la casa donde vivió el Nobel de literatura colombiano Gabriel García Márquez, puedes llegar a la Carrera 2 con la Calle Zerrezuela, cercana a la Plaza de las Bóvedas. Pero como dije, no esperes entrar, ni tampoco hay museo, es sólo para tomarte la foto en la fachada. Dicen que actualmente vive allí su familia.

Teatro Heredia o Teatro Adolfo Mejía

Construido en 1911 y restaurado en 1998 con estilo italiano. Lo podrás encontrar cerca a las murallas y a la Universidad de Cartagena. Si logras pescar algún evento para poder entrar, podrás ver sus ostentosas esculturas y su gran belleza interior.

Teatro Heredia - qué hacer en Cartagena

Un poco más afuera de Cartagena

Por si tu sed de aventura te hace querer salir de la ciudad e ir un poco más allá…

Ya hemos hablado de Islas del Rosario y Barú, dos de los destinos de playa de viaje de un día más populares para los viajeros a Cartagena, pero aquí hay otra excursión clásica de Cartagena.

Baño de lodo en el Volcán del Totumo

A un poco menos de 1 hora al norte de Cartagena, en el municipio de Galerazamba, hay un volcán de lodo bastante popular, conocido como el Volcán del Totumo.

No es de mi predilección pero te lo cuento para que tú decidas si quieres ir, porque hay mucha gente que si le gusta darse un buen baño con lodo, dicen que es medicinal, yo la verdad no lo se; pero sea por salud o por diversión, si sé que hay mucha gente que sí va.

Volcán Totumo - qué hacer en Cartagena

Allí no esperes nada gratis, los lugareños aprovechan la llegada de turistas para armar negocio con todo; te hacen masajes, te bañan ayudándote a sacar el lodo, te sacan fotos; TODO CON COBRO DE DINERO, así que si vas y no quieres pagar, debes estar atento para no dejar que te hagan ningún servicio, porque a veces lo hacen sin preguntar si uno quiere o no.

Volcán de lodo del Totumo - qué hacer en Cartagena

El acceso cuesta alrededor de 10.000 pesos colombianos ($3.5), de ahí en adelante pagas por los servicios que recibas. Todo muy rústico, no esperes nada de lujos, pero con una excelente vista de la Ciénaga del Totumo.

Y en la noche…

Sea solo, con amigos o en pareja, siempre es rico disfrutar así sea un poco de la noche.

Rumba y actividades nocturnas. Si además de las actividades de día, en las playas y en el centro histórico, también te gustaría vivir las actividades nocturnas, por las cuales Cartagena es también famosa en el país.

Sector Antiguo de la ciudad de Cartagena - qué hacer en Cartagena

Encontrarás una gran variedad de discotecas y bares para que disfrutes de los ritmos caribeños, donde los costeños se lucen con su sabor.

Dirígete en el área del centro de convenciones, en el barrio Getsemaní (Parque del Centenario), centro histórico y Bocagrande. Con fiestas que pueden ir hasta las 4 de la mañana y hasta más.

Visitando Cartagena

Así que ahí lo tienes! Mi gran guía de qué hacer en Cartagena. Es una ciudad increíble y una de las mejores presentaciones de Colombia. Aquí en Cartagena, asegúrese de prepararse para días ocupados y noches llenas de diversión porque siempre hay algo que hacer.

Las temperaturas son bastante cálidas y húmedas, van desde los 25 ºC hasta los 31 ºC y ojalá no viajes en los meses más lluviosos de septiembre, octubre y noviembre.

Cartagena desde las murallas - qué hacer en Cartagena

Mis recomendaciones más sinceras son que cuides tu seguridad y tu bolsillo, pues por ser una ciudad tradicionalmente turística, algunos vendedores y lugareños tienen experiencia para engancharte y hacerte gastar en planes y servicios demasiado costosos.

Además que los taxistas tienen fama de ser bastante timadores, por lo que siempre es mejor negociar el precio antes de tomar el taxi. A pesar de esto siempre va a ser una buena recomendación conocer Cartagena, por algo es la ciudad más turística de Colombia.

Calles coloridas - qué hacer en Cartagena

Y si tienes presupuesto o quieres conocer Cartagena en grupo, los sitios turísticos, aquí puedes saber un poco más de los tours o las excursiones en Cartagena de Indias.

Dónde quedarte en Cartagena

Como puedes ver en este artículo, la mayoría de las cosas más interesantes que se pueden hacer en Cartagena giran en torno a la ciudad vieja o las inmediaciones, por lo que si es tu primer viaje a Cartagena, lo mejor sería quedarse en esta área.

Barrio Getsemaní - qué hacer en Cartagena

Getsemaní es otra gran opción, ya que se encuentra justo a las afueras de las paredes legendarias y ofrece una gran cantidad de excelentes restaurantes, bares y calles animadas. No solo eso, sino que encontrarás muchos albergues y hoteles aquí también. Getsemaní sería mi recomendación.

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Andrea HC

Hola me llamo Andrea soy de Medellín, Colombia. Estudié Ingeniería Sanitaria en mi país, la cual he estado ejerciendo por varios años. Sin embargo desde que empecé a trabajar empecé a soñar con viajar por el mundo. Un día conocí a Ryan, después de unos meses de noviazgo me propuso viajar por Centroamérica en su camioneta. Y adivinen que... ya conocí la costa oeste de EU, Centroamérica y Suramérica!!! Ahora me dedico a trabajar y ahorrar para las próximas aventuras hasta que la vida me lo permita.

Comments 3

  1. Avatar

    Hola Andrea, quiero darte las gracias for tan completa informacion proporcionada para los nuevos visitantes a este hermoso pais.

  2. Avatar

    Buen artículo! Estoy pensando en viajar a Cartagena y quisiera saber qué ciudades cercanas también recomiendan visitar porque estoy yendo 20 días. Quiero que el viaje sea de bajo presupuesto, existen buses confiables para transportarse?

    1. Avatar

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