Guide to what to see and do in Cusco, Peru, the gateway to Machu Picchu

Guía de Cusco en Perú – La puerta de entrada a Machu Picchu

Que hacer en Cusco en Perú; la antigua capital del Imperio Inca, es fácilmente una de las ciudades más bellas y mágicas del país. Después de más de dos meses recorriendo todo el Perú de norte a sur, finalmente llegamos a esta famosa ciudad.

Sinceramente, no estaba seguro de qué esperar. Sabía que era la capital turística de Perú, pero me preguntaba si todo era exagerado debido a su proximidad a Machu Picchu, donde muchos viajeros simplemente lo usaban como plataforma de lanzamiento para otras aventuras.

Me complace decir que no solo vale la pena explorar Cusco por sí mismo, sino que es una de las ciudades más increíbles, bellas y entretenidas que visitamos en todo Perú: una maravillosa mezcla de ruinas incas, arquitectura colonial y comodidades modernas. Tiene un poco de todo para ofrecer a cualquier viajero.

Locales en traje típico - que hacer en Cusco

El clima en Cusco es muy agradable, gracias a su gran elevación de 11.152 pies (3.400 msnm). Aunque eso significa que puede ponerse un poco frío por la noche (así que trae una chaqueta). También vale la pena mencionar que para una ciudad de este tamaño tiene un historial bastante bueno en lo que respecta a la seguridad (aunque siempre debe tomar precauciones en cualquier ciudad de América Latina).

Es un lugar en el que podría instalarme por unos meses y ser una excelente base de operaciones para aquellos que buscan estudiar u oportunidades de voluntariado en Perú.

Aquí están mis sugerencias de que hacer en Cusco con el fin de maximizar su tiempo en esta increíble ciudad.

Que hacer en Cusco en Perú

Esto fue lo que hicimos nosotros en y lo disfrutamos mucho, espero que esta lista te de una idea de que hacer en Cusco mientras esperas tu cita con Machu Picchu.

Disfruta la Plaza de Armas

La Plaza de Armas es el centro neurálgico de Cusco, como lo es con la mayoría de las ciudades en Perú. Es una gran plaza cuadrada rodeada de arquitectura increíble y la imponente catedral (hablaré más adelante de eso).

Plaza central en Cusco - que hacer en Cusco

Honestamente, no hay nada en particular que hacer aquí, es simplemente un hermoso escenario donde la gente puede ver, sentarse en el parque o disfrutar de un café o una comida en uno de los locales en el segundo piso que rodea la plaza.

Pasea por el Mercado San Pedro

Si nunca has tenido la oportunidad de visitar un mercado local en América Latina (o incluso si lo has hecho), definitivamente vale la pena una visita para explorar el bullicioso mercado de San Pedro a pocas cuadras al oeste de la Plaza de Armas.

Aquí encontrarás, bueno, casi todo, desde frutas y productos frescos, hasta cortes de carne, papas que no sabías que existían, coloridos textiles y souvenirs, hasta opciones de almuerzo baratas y abundantes.

Plaza de mercado - que hacer en Cusco

Es una sobrecarga sensorial mientras paseas por el trajinado mercado y es un gran lugar para tomar fotos. Por lo menos, debes tomar un jugo de fruta fresca recién hecho aquí.

Plaza de mercado - que hacer en Cusco

Bebe un Pisco Sour

Si buscas algo un poco más fuerte, debes probar un pisco sour, la bebida nacional de Perú.

El pisco es un licor elaborado con uvas destiladas. El pisco sour fue inventado en Lima y consiste en clara de huevo, jugo de lima, sirope simple y amargo.

Es un pequeño y sabroso cóctel, pero ten cuidado de que el alcohol puede golpearte más fuerte gracias a la altitud y pueda dificultar tu aclimatación.

Explora Sacsayhuaman

El antiguo Cusco (o Qosqo) fue supuestamente diseñado en la forma de un Puma, con la actual Plaza de Armas como su corazón, la (actual) ciudad vieja que forma el cuerpo y Sacsayhuaman que forma la cabeza del Puma.

Sacsayhuaman - que hacer en Cusco

Este enorme complejo fortificado en lo alto de las colinas con vistas a Cusco es la ruina más importante de la ciudad. Aquí verás la complejidad y el ingenio de los Incas para esculpir inmensas rocas en formas que encajan perfectamente juntas.

Imagínense que lo que queda hoy es solo el 20% de la estructura original, ya que muchas piedras fueron arrastradas para construir las iglesias de los conquistadores en el centro de Cusco.

Recorre San Blas

En las colinas al este de la Plaza de Armas se encuentran las estrechas calles de San Blas. Este es el corazón de la escena artística local, lo que podría considerar el barrio de moda, lleno de excelentes restaurantes, cafeterías, galerías y más.

San Blas - que hacer en Cusco

Es divertido caminar por las empinadas calles, tomar un café o simplemente disfrutar de la impresionante vista de Cusco desde el mirador.

Plaza antigua - que hacer en Cusco

Si fuera a vivir en Cusco, definitivamente sería en este barrio.

Casa vieja - que hacer en Cusco

Visita los estanques de sal de Maras

Tómate un descanso de la vida de la ciudad y haz una pequeña excursión de un día a las fascinantes salinas de Maras. Estos estanques de sal al aire libre, han estado en uso desde tiempos pre-incas y son un lugar donde las familias locales pueden extraer sal.

El agua salada de un manantial subterráneo alimenta cientos de piscinas donde se evapora el agua bajo el calor del sol, dejando finalmente cristales de sal de diversos tamaños.

Salinas de Maras - que hacer en Cusco

Luego pueden raspar la piscina y recoger la sal.

Es una hazaña increíble de ingeniería y un lugar surrealista para visitar.

Haz el tour en el Bus turístico

Una de las mejores maneras de obtener una visión general de una ciudad a la llegada es tomar un tour local. Los autobuses de dos pisos al aire libre son una introducción rápida, barata e interesante a Cusco.

Te llevarán por el centro de la ciudad y a todos los sitios principales, explicando su historia de fondo, importancia y más.

Bus turístico - que hacer en Cusco

Hay algunas compañías diferentes, pero solo cuestan alrededor de $10 por persona y la gira durará unas tres horas aproximadamente. Te dará una visión general de la ciudad y una idea de los lugares que te gustaría explorar más.

Puedes encontrar personas vendiendo boletos alrededor de la Plaza de Armas.

Come cuy y alpaca

Sí, puedes comer un conejillo de indias o el primo amistoso de la llama, una alpaca.

Estos son los manjares locales y son algo que no debes perderte si no eres aprensivo o vegetariano.

La alpaca a menudo se sirve como un bistec o en una hamburguesa, por lo que es más fácil de probar que el cuy, que normalmente se sirve entero, completo con patas y dientes.

Pero si no te gusta comer cosas tan extrañas como esta, no te preocupes, Cusco tiene una increíble escena gastronómica con restaurantes de primera clase y es un gran lugar para probar platos tradicionales peruanos como lomo o pollo saltado (muy bueno!) o papas a la huancaina (moría por ellas!).

Párate ante el Cristo Blanco

Quién dice que necesitas ir a Río? Muy por encima de Cusco, cerca de las ruinas de Saksayhuaman, hay un gran Jesucristo con los brazos extendidos.

Cristo Blanco - que hacer en Cusco

No puedes perderte la estatua por la noche ya que está iluminada y es visible desde todos los rincones de la ciudad.

Esta escultura fue en realidad el regalo de la comunidad palestina, por extraño que parezca. La verdadera razón para visitar es en realidad la gran vista que se ofrece de la ciudad.

Vista panorámica - que hacer en Cusco

Iglesia y monasterio de San Francisco

La Iglesia y Monasterio de San Francisco se encuentra cerca del mercado de San Pedro y lo convierte en una visita interesante, incluso si no disfrutas particularmente de las iglesias.

La iglesia fue construida a fines del siglo XVI. Si bien el exterior no es demasiado espectacular, alberga una serie de lugares de interés.

Monasterio de San Francisco - que hacer en Cusco

Destacan el increíblemente adornado coro de madera tallada, dos criptas que albergan huesos humanos dispuestos en patrones y una gran colección de arte colonial, incluyendo una pintura masiva de 12 por 9 metros que representa todo el linaje de San Francisco de Asís.

Qoricancha y Santo Domingo

Ningún sitio representa mejor la volátil historia de Cusco como Santo Domingo. Una vez que el sitio fue un importante lugar inca conocido como el Templo del Sol, donde las paredes estaban cubiertas de oro.

Todo ese oro fue, por supuesto, robado por el conquistador español, que diezmó a la población local y todo lo que pudieran tener en sus manos.

Qoricancha y Santo Domingo - que hacer en Cusco

Todo lo que queda hoy es la base del Templo del Sol, sobre el cual los españoles construyeron la iglesia de Santo Domingo, sepultando importantes sitios religiosos y ceremoniales de los pueblos conquistados, una táctica utilizada en toda América Latina.

Bebe café REAL

El café en Perú es bastante malo. Para ser justos, no es solo Perú, sino también países vecinos. Exportan sus mejores productos a mercados extranjeros y beben café malísimo a nivel local. En Perú suele ser café pasado, una jarra rancia de café frío que mezclan con agua caliente. Hmm, no es lo peor, pero no es bueno.

Afortunadamente, Cusco tiene una serie de cafés reales donde puedes tomar bebidas de espresso, Aeropress o incluso sifón de café. Uno de mis lugares favoritos fue el Café D’Wasi, administrado localmente y que presenta algunos de los mejores métodos de elaboración de la cerveza en la ciudad. Si no eres aventurero, incluso puedes encontrar un Starbucks justo a lo largo de la Plaza de Armas.

Café en Cusco - que hacer en Cusco

Esto puede no sonar como un gran problema si estás en Cusco para una visita corta, pero intenta viajar varios meses en Perú y solo conseguir un café pasado.

Visita la Catedral

La Catedral es la atracción principal en la Plaza de Armas. Fue construido a mediados del siglo XVI (sobre las ruinas de un palacio Inca) y es un impresionante ejemplo de iglesia de estilo renacentista.

Catedral - que hacer en Cusco

La Catedral está llena de obras de arte de la Escuela Cusqueña en los siglos XVI y XVII, pero la característica única del arte es que tiene una forma decididamente europea, pero incorpora muchas tradiciones o elementos locales. Por ejemplo, hay una pintura de la Última Cena de Jesucristo, pero los apóstoles tienen un cuy sobre la mesa.

Reserva tu tiquete de entrada para Machu Picchu

Seamos honestos, estás en Cusco para visitar Machu Picchu, verdad? Incluso si se trata de un viaje de último minuto, a menudo puedes obtener boletos para Machu Picchu con uno o dos días de antelación desde la taquilla cerca de la Plaza de Armas.

Esperamos que hayas reservado con anticipación si planeas hacer una caminata por el Camino Inca o tomar un tren de lujo a Machu Picchu. Si no, aún puedes encontrar maneras de visitar Machu Picchu con un presupuesto limitado: lea mi guía sobre la forma más económica de visitar Machu Picchu.

Visita Cusco, Perú

A decir verdad, si hablamos estrictamente de una ciudad en sí misma y sin considerar el entorno, tendría que decir que Cusco fue mi ciudad favorita en nuestros tres meses de viaje en Perú a pesar del intenso tráfico de turistas y de personas tratando de capturar turistas en la calle para tours, masajes, etc.

Cusco amerita una visita más larga si tienes tiempo para tu viaje a Machu Picchu, créeme!

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Ryan

Author, Writer, and Head Honcho at Desk to Dirtbag
Ryan es un autor, aventurero y nómada. Originario de Seattle, se dirigió a Washington D.C. donde pasó cinco años trabajando para el Congreso antes de atender el llamado de la naturaleza. Inició su aventura viviendo en su camioneta pickup para viajar por todo el oeste de Estados Unidos. Desde entonces recorrió Colombia, manejó por toda América Central y también escribió un libro con sus experiencias de viaje: Big Travel, Small Budget. En este momento puedes encontrarlo manejando su vieja camioneta por toda Sudamérica.

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